De la llana de Prudenci a la llana de Mireia

0
219
©Javier Sardá-www.fotosarda.com

Treballant a Sant Gervasi

Fotografies: Javier Sardá; textos: J. Mestre

Qui no ha sentit la felicitat de ficar-se en el llit després d’un dur dia de treball, abandonant-se per complet al matalàs? Qui no coneix el desig de perllongar cinc minuts més el plaer d’estar en el llit als matins? Pot ser que no siguem molt conscients d’això, però el matalàs en el qual dormim és una peça fonamental en les nostres vides. Segurament sigui el lloc de casa en el qual més hores passem. En ell descansem, somiem, estimem, llegim, reflexionem i ens inspirem (Proust, Capote o Voltaire van escriure les seves grans obres tombats en el seu llit).

Tots aquests factors fan que a Mireia Mercader i a Anna Maria Baqué, actuals propietàries de la Matalasseria Mercader, els apassioni el seu treball i gaudeixin del contacte amb les persones que visiten la botiga, a les quals aconsellen amb dedicació i professionalitat. Cada persona necessita un matalàs diferent i l’elecció depèn de diferents paràmetres, com el nostre pes, la posició en la qual dormim, la sensació de fermesa que necessitem, etc. Per això ens recomanen estar atents a l’estat del nostre matalàs i revisar-ho periòdicament, a més de donar-li la volta quatre vegades a l’any: de dalt a baix i de costat a costat.

L’antiga matalasseria Mercader.

Els inicis de la Matalasseria Mercader es remunten al 1886, quan Prudenci Mercader i la seva dona, Emília Casas, van obrir l’establiment en el número 81 del que llavors era el carrer Bèlgica, l’actual Alfonso XII. En aquella època, Sant Gervasi, era un lloc de vacances de Barcelona fins al punt que quan els seus habitants es desplaçaven a plaça Catalunya, comentaven que “baixaven a Barcelona”. Avui, la tradició familiar segueix allí de la mà de la besnéta de Prudenci, Mireia, i de la seva mare, Anna Maria.

En els seus orígens, la matalasseria oferia serveis i productes per tota la zona, incloent-hi treballs a domicili per refer els matalassos, cardant la llana en els terrats de les cases. Posteriorment, Agustí, fill de Prudenci i Emília, es va fer càrrec del negoci. Es va casar amb Natividad i van tenir tres filles (Emília, Natividad i Mariona) i un fill, Agustí, que al seu torn va continuar amb el treball de la matalasseria. En 1951, l’adquisició de maquinària, els va permetre ser un dels primers tallers matalassers automatitzats. La velocitat de producció permetia recollir el matalàs, desfer-lo i refer-lo per poder lliurar-lo així el mateix dia, recuperant la suavitat i el volum d’origen, i permetent als seus clients tornar a gaudir del descans.

L’any 1997 va suposar un abans i un després amb l’enderrocament de l’edifici on estaven l’antic taller i el magatzem així com amb la construcció del nou immoble. La màquina va ser retirada i el treball amb matalassos de llana va passar a ser cosa del passat. Actualment queden ben pocs artesans que saben treballar la llana, que en saben prou per pertànyer al gremi de matalassers.

El matalàs i els avenços tecnològics

En la Matalasseria Mercader han treballat amb tot tipus de tecnologies i combinacions de materials, tant per a coixins com per a matalassos; llana (des dels orígens), crinera de cavall o vegetal (alternatives de l’època), escuma (com a alternativa econòmica en temps de recessió), de molles (que perviuen amb moltes variants), làtex (fa més de 70 anys), viscoelàstica o Technogel (l’última novetat importada d’Itàlia). Tots ells coberts per teixits que han anat evolucionant tècnicament i estèticament.

Sempre ha estat una empresa familiar i un comerç de proximitat molt vinculat al barri. Una botiga multi marca sense limitacions de producte, la qual cosa els permet seleccionar diferents marques i materials en funció de les necessitats de l’usuari, anteposant sempre els criteris professionals als estrictament comercials. Una família d’homes i dones que han sabut exercir diferents rols, seleccionant per a cada àmbit els col·laboradors i proveïdors adequats, i oferint sempre el millor producte i servei sobre la base del seu gran coneixement i vasta experiència.

El 2015, Anna i Mireia van recuperar el logotip creat en 1928 per Emília, la besàvia de la Mireia. D’aquesta manera, s’uneixen els orígens amb el present i queden representats els 131 anys d’història d’un gran negoci familiar dedicat a un dels grans plaers que podem gaudir els éssers humans.

Estampats per a matalassos.
Fotografia de Javier Sardá